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[고궁 특집] 경복궁, 조선왕조의 부흥과 쇠망이 깃들다
수문장은 경복궁의 정문인 광화문, 사대문인 흥인지문, 숭례문 등 도성과 궁궐의 문을 지키는 책임자였다. (사진=박정연)

[시사뉴스피플=박정연 기자] 세종대로 일대를 걷다보면 저 멀리 보이는 광화문 잿빛 기와가 고즈넉한 느낌을 자아낸다. 광화문을 지나 경복궁에 들어서면 색색의 고궁 단청과 도심 건물이 시야에 함께 들어온다. 고궁과 빌딩이 이질적인 느낌이라기보다는 과거와 현재가 자연스레 어우러지며 서울이 600년 된 고도(古都)라는 사실을 새삼 깨닫게 된다. 

조선왕조 법궁의 시작
태조 이성계는 1392년 조선왕조를 건국하고, 조선의 도읍지를 한양으로 정하여 궁궐을 짓기 시작했다. 그리하여 1395년 조선 왕조 최초의 궁궐이자 법궁(法宮, 왕이 거처하는 궁궐 가운데 으뜸이 되는 궁궐)인 경복궁이 창건됐다. 경복궁은 한양의 중심인 백악산 남쪽에서 서쪽으로 조금 치우친 곳에 위치하였으며, 경복궁의 정문인 광화문 앞으로는 정치와 경제의 중심지였던 육조거리(지금의 세종대로)가 펼쳐져 있었다. 

경복궁(景福宮)이라는 명칭은 정도전이 태조의 명을 받아 ‘큰 복을 누리며 번성하라’는 뜻을 담아 지어 올린 것이다. 경복(景福)은 「시경」(詩經) 대아(大雅)의 「기취」(旣醉) 편에 나오는 말로 “이미 술에 취하고 이미 덕에 배가 불렀으니 군자는 만년토록 큰 복을 누리리.”라는 의미가 담겨 있다. 

600년의 역사를 담은 경복궁 
경복궁은 조선 초기에는 혼란한 정치 상황 속에서 궁궐로서의 역할을 제대로 하지 못하다가 세종에 이르러 정치 상황이 안정되고 나서야 조선 왕조의 중심지로서 역할을 하게 된다. 하지만 그 역할도 오래 가지 못해 1592년 임진왜란으로 전소되어 270년간 복구되지 못한다. 이후 1867년 고종 때 흥선대원군의 주도로 중건됐는데, 이때 왕실의 위엄을 높이고자 왕과 관리들이 업무를 보던 외전과 궐내각사, 왕과 왕비 및 궁인들의 생활을 위한 전각, 휴식을 위한 정원 등 500여 동의 건물들을 조성하여 비로소 명실상부한 법궁으로서 모습을 갖추게 된다. 

하지만 경복궁을 중건한지 얼마 지나지 않은 1895년 을미사변이 발생한다. 일본공사 미우라 고로가 주동하여 경복궁을 습격, 일본 낭인들이 건청궁에서 명성황후를 살해하는 비극적인 사건이 일어난 것이다. 신변의 위협을 느낀 고종이 경복궁을 떠나 러시아 공사관으로 거처를 옮기게 되면서 경복궁은 다시 빈곳이 되어버리는 비운을 겪는다. 

일제강점기에도 경복궁의 수난은 끊이질 않는다. 경복궁은 일본에 의해 의도적으로 훼손되었고, 1915년에는 조선물산공진회를 개최한다는 구실로 90% 이상의 전각이 헐렸다. 1926년에는 흥례문을 철거하고 조선총독부를 신축했다. 1990년 본격적인 경복궁 복원사업을 시작하면서 옛 조선총독부 건물은 철거하고 경복궁은 본래의 모습을 되찾았다. 

한복을 곱게 차려입은 관광객들이 경복궁 근정전을 배경으로 기념사진을 촬영하고 있다. (사진=박정연 기자)

경복궁 둘러보기 
① 광화문: 광화문(光化門)은 경복궁의 남문으로 ‘왕의 큰 덕(德)이 온 나라를 비춘다’는 의미를 지니고 있다. 현재 광화문 세종대로 앞으로 정부청사와 건물들이 양 옆으로 죽 늘어서 있는데, 조선시대에도 크게 다르지 않았다. 과거에도 광화문 앞은 의정부와 이조, 형조, 예조 등 육조 건물이 들어서있던 관청거리였다. 

광화문은 임진왜란 때 불에 타고, 일제강점기에는 해체되어 다른 곳으로 이전되는 수모를 당했다. 6.25 전쟁 당시에는 포화를 맞아 훼손되었다가 경복궁 복원사업이 진행되면서 현재 광화문은 1867년 고종이 중건했을 당시의 모습을 되찾았다. 

② 흥례문: 광화문을 지나면 흥례문을 만나게 된다. 흥례문은 궁을 지키는 수문장들이 임무를 교재하는 의식을 했다. 야간에는 상대방을 확인하기 위해 암호를 주고받았는데, 임금이 친히 암호를 정했다고 한다. 지금도 매 정시에 수문장 교대식을 볼 수 있다. 일제강점기에 일본은 흥례문을 없애버리고 이 자리에 조선총독부 건물을 세웠다. 광복 이후에도 조선총독부 건물은 정부청사, 박물관으로 사용되다가 1995년 민족적 자존심을 되찾기 위해 조선총독부 건물을 허물고 흥례문을 복원했다. 

③ 근정전: 근정(勤政)은 ‘정치를 부지런히 한다’는 의미를 담고 있다. 근정전은 경복궁 궁내에서 가장 크고 웅장한 중심 건물로, 중요한 국가 행사를 치르며 나라 정책을 결정했던 곳이다. 근정전 내부에는 임금이 앉는 높은 자리가 있고, 어좌 뒤로는 다섯 개의 산봉우리와 해, 달, 소나무, 물이 그려진 병풍 일월오봉도(日月五峯圖)가 있다. 일월오봉도는 왕의 권위와 존엄을 상징하는 동시에 백성들의 태평성대를 염원하는 뜻으로 임금이 앉는 의자 뒤에 놓였다. 천장에는 두 마리의 황룡이 매달려 있는데, 용의 발톱은 7개이다. 발톱이 5개인 중국의 오조룡보다 2개가 많아, 조선의 자주와 자존을 염원하는 마음이 담겨있다. 

과거 성대한 연회가 연일 벌어졌을 경복궁 경회루에는 오늘날 고요함이 깃들어있다. (사진=박정연 기자)

④경회루: 경회(慶會)루는 ‘경사스러운 연회’라는 뜻을 지녀 성대한 연회를 베풀던 곳으로, 조선의 누각 중에서 가장 큰 규모를 자랑한다. 지금의 경회루는 고종 때 새로 지어진 곳인데, 당시 화재로부터 경회루를 지키기 위해 연못에 구리로 만든 청동용 두 마리를 넣었다는 기록이 있다. 실제로 1997년 경회루 연못을 공사할 때 물을 모두 뺐더니 실제로 청동용이 나왔다. 

⑤건청궁 : 건천(乾淸)궁은 ‘하늘이 맑다’라는 의미로, 경복궁의 가장 깊숙한 곳에 자리를 잡고 있다. 건청궁은 고종과 명성황후가 휴식을 취하기 위해 만든 작은 궁궐로 고종은 장안당에서, 명성황후는 안채, 곤녕합에서 지냈다. 곤녕합의 옥호루는 1895년 명성황후가 일본 낭인들에게 죽임을 당한 민족의 비극이 서린 곳이기도 하다. 건청궁의 건축양식을 살펴보면, 일반 사대부집 건축양식을 취하고 있어 궁궐같은 느낌이 들지 않는다. 그러나 고종은 이 궁궐을 세우는 것으로부터 아버지 흥선대원군의 간섭으로부터 벗어나 스스로 국정을 주도하려는 행보를 시작했다. 

※경복궁 관람 Tip
□주소: 서울 종로구 사직로 161 경복궁
□운영시간: 09:00~18:00 (입장마감 17:00)
□휴무일: 화요일
□입장료: 성인 3,000원 / 만 65세 이상 어르신 및 만 24세 이하 청소년 무료

 

박정연 기자  ilenapark@naver.com

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