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부산역 주변에서 발견된 '아르헨티나개미', 방제 실시
사진제공=국토교통부

[시사뉴스피플=김은정기자] 환경부(장관 조명래), 국토교통부(장관 김현미), 부산광역시(시장 권한대행 변성완), 낙동강유역환경청(청장 이호중), 국립생태원(원장 박용목), 한국철도공사(사장 손병석)는 6월 21일 오전 관계기관 합동으로 생태계교란 생물인 '아르헨티나 개미(Linepithema humile)' 방제 작업을 실시했다.

남미가 원산지인 '아르헨티나 개미'는 사람에게 피해를 입힌 사례는 없으나, 높은 번식력을 지니고 있어 토착 생물종과 먹이 및 서식지 경쟁을 통해 생물다양성을 감소시키는 종으로 알려져 있다.

환경부는 지난해 10월 부산역 주변 외래생물 예찰 과정에서 '아르헨티나 개미'가 발견됨에 따라 생태계위해성 평가를 거쳐 지난 6월 1일 생태계교란 생물로 지정하고, 부산역을 중심으로 주변 5km 지역에 대한 정밀 조사를 실시했다.

이번 방제는 정밀조사 결과 '아르헨티나 개미'의 서식이 확인된 부산역 철도구역 내 컨테이너 야적장(500m×50m)과 인근 보행자 도로변(1.5km×5m)을 대상으로 하였으며,

전문가 자문 등을 거쳐 방제 효과를 높일 수 있도록 화학적 액상 살충제가 땅속에 스며들게 고압 분무 살포하는 방식으로 실시되었다.

환경부 및 관계기관은 국내에서 '아르헨티나 개미'가 완전히 퇴치될 때까지 정밀조사 및 추가 방제를 지속적으로 실시하고, 유전자분석 등을 통한 역학조사를 실시하여 유입 원인, 시기, 발견지점 간의 연계성 등을 규명할 계획이다.

아울러 '아르헨티나 개미' 의심 개체를 발견할 경우 국립생태원에서 운영 중인 외래생물 신고센터(041-950-5407)로 즉시 신고해 줄 것을 당부했다.

박연재 환경부 자연보전정책관은 "'아르헨티나 개미'에 대한 정밀조사 및 예찰을 강화하고, 추가 발견 시 선제적 방제를 통해 국내 생태계 및 생물다양성이 잘 보전될 수 있도록 최선을 다할 것"임을 밝혔다.

김은정 기자  connecting90@naver.com

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